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ざっくりノンフィクション

個人的おすすめ本をざっくり紹介。ノンフィクション中心。

『生命、エネルギー、進化』スリリングな仮説に圧巻

生命、エネルギー、進化

生命、エネルギー、進化

 

生命の起源という究極の問いに真正面から挑んだ一冊だ。生命現象を研究対象とする生物学の分野では、自然選択と、ゲノムを作り上げるランダムなプロセスの一部については多くのことがわかっている。しかし、生命の起源と、細胞の初期にかんする進化はいまだ多くの謎につつまれたままである。著者ニック・レーンは、「生物学のブラックホール」ともいえるその問題に、本書で具体的かつ説得力のある仮説を提示する。そのシナリオがあまりに説得力を帯びており、「この筋書き以外に生命は誕生しなかったのでは?」と思わせるほどである。

著者の結論から言おう。生命の誕生に必要なものは、岩石と水とCO2だけである。これらが化学と地質学の法則によって、温かいアルカリ熱水噴出孔を形成する。そして細孔の薄い壁をはさんだプロトン勾配によって化学反応が進み、有機物の生成が促されたというものである。もちろん、無限に広がる宇宙ではなんでもありうるが、生命の誕生を最も促す条件はアルカリ熱水噴出孔以外に考えられないと著者は言う。アルカリ熱水噴出孔は反応性の高い炭素と化学エネルギーを継続的に提供できることに加えて、天然のプロトン勾配を生み出す物理的構造を備えているからだ。

このように本書は、誕生初期の地球環境を手がかりに、ほかの研究者たちと著者自身の研究成果から、生命の起源について壮大かつスリリングな仮説を読者に提示している。サイエンスが好きなら間違いなくおすすめできる一冊である。